Vous avez l’heure ? Saying the time in French


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Quelle heure est-il ? 
There is need to know the French numbers (0-60) beforehand.

Généralement, pour donner l’heure, on utilise l’expression “il est” suivi de l’heure. Toutefois il faut prêter attention à la prononciation. Voir les exemples suivants :
Generally, you use il est + time. Beware of the pronunciation : il est ….
1h 00 : une heure /ynœR/
2h 00 : deux heures /dØzœR/
3h 00 : trois heures /trwazœR/
4h 00 : quatre heures /katrœR/
5h 00 : cinq heures /sẽkœR/
6h 00 : six heures /sizœR/
7h 00 : sept heures /sεtœR/
8h 00 : huit heures /чitœR/
9h 00 : neuf heures /nœvœR/
10h 00 : dix heures /dizœR/
19h 00 : dix-neuf heures /diznœvœR/
24h 00 : vingt-quatre heures /vẽkatrœR/
Quand /s/ est entre deux voyelles il se prononce /z/
When /s/ is in between two vowels, it is pronounced /z/
La dernière consonne se lie avec heure comme en un seul mot.
The last consonant is joined to heure in reading as a single word.

To say the hours:
Although o’clock is sometimes left out in English, the expression heure(s) must be used when giving the time.
E.g. it is 8 (it’s eight o’clock). Il est huit heures (8 h).

Between AM and PM
Il existe deux options (there are two options)
24 hours: from 1h to 24h. for this option, once you get to 12 noon, the next hour is 13h instead of 1h (1pm). The PM in this case is obtained by adding 12 to the English time.
For example:
4 am = quatre (4) heures while 4pm = 4 + 12 = 16 heures
6 am = six (6) heures while 6pm = 6 + 12 = 18 heures.
The second option involves the use of adverb of time namely:
du matin (in the morning) il est sept heures du matin it’s 7am
de l’après-midi (in the afternoon) il est deux heures de l’après-midi it’s 2pm
du soir (in the evening) il est neuf heures du soir it’s 9pm.

Saying the minutes
The order in French is that you always say the number of hours before the number of minutes.
Eg: 8h10 = huit heures dix or huit heures dix minutes.
You can say minutes or not. Generally, one remains silent on minutes.
8h10 = huit heures dix.
To state the number of minutes to, the formula is:
number of hours + moins /mwẽ/ (minus) + number of minutes
8h50 = neuf heures moins dix: (9h – 10 mn)
20h40 = vingt-et-une heures moins vingt (21h-20mn)

Quarter after, quarter to, half past :
8h30 : huit heures trente 30 minutes
huit heures et demie /e dmi/ = half past 8
8h45 : neuf heures moins quinze
neuf heures moins le quart

Excerpt from Mission by Alani Souleymane


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