The Nigerian Senate, the Youths and the Social Media: Between Human Rights Violation and Creativity

This is the full text of Dr Sanusi’s reaction to the proposed Senate Bill on the Social Media published on his Facebook page. A translation in French follows.

THE NIGERIAN SENATE, THE YOUTHS AND THE SOCIAL MEDIA: BETWEEN HUMAN RIGHTS VIOLATION AND CREATIVITY
It is unthinkable in this 21st Century, for the Nigerian Senate to nurse the idea of cooking a Bill that will punish severely anyone who writes anything that goes against them without a “proof” or an “evidence” to back it up. First, these Senators nursing that idea are suspects “a priori” and as a saying goes “a guilty is always afraid,” otherwise, why for God sake, should they think of that obnoxious Bill? Second, the Nigerian Senators nursing this idea, am sure know nothing about creativity. Creativity is a gift in human beings and Nobody can kill it. If Wole Soyinka did not defy the powers that be, I don’t think that anybody will hear Soyinka’s name beyond his village. That is the power of Creativity for you. If Soyinka had failed to express himself during those days of BRUTAL MILITARY DICTATORSHIP, I don’t think Nigerian Senators will be where they are today, dining, wining and taking coffee at every minute that passes by, Third, do these Nigerian Senators who are nursing the idea of cooking this ruthless Bill know that many Nigerian Youths find solace in the use of Social Media, to occupy themselves, to amuse themselves, so that they are not depressed, so that they do not think of evil doings because of unemployment that had already reduced them to nothing?
Fourth, do these Nigerian Senators who think of cooking this savage Bill, know that freedom of expression is non-negotiable? Fifth, do these Nigerian Senators read at all the UN charter on HUMAN RIGHTS and on the violations of HUMAN RIGHTS at all? Sixth, do these Nigerian Senators remember at all the draconian days of military era in Nigeria and the Decree 24 or so against the freedom of speech and the World reactions then? That was years back? These Senators should take lessons from Muhammadu Buhari on that. Seventh, are these Nigerian Senators cooking this Bill wearing military uniforms in the Senate Now? Eighth, do these Nigerian Senators behind this Bill know what DEMOCRACY is all about? I don’t think so. I think it is high time we established a UNIVERSITY OF DEMOCRACY in Nigeria so that any Nigerian thinking of contesting for a position at all, should attend that Institution to learn about governance, the rule of Law, Human rights, the FREEDOM OF SPEECH, among others. Seventh, there are so many important BILLS lying fallow at the floor of the SENATE for many years unattended to. WHY? and WHY is it that it is the BILL on SOCIAL MEDIA that is so crucial? I don’t think that we have our messiahs in that Senate chamber yet. THE BEAUTYFUL SENATORS, am sorry to say are Not yet BORN, to borrow some of AYI KWEI ARMAH’s words. NIGERIANS AT HOME AND IN DIASPORA SHOULD RISE UP AND SAY NO TO THIS BILL. Our Youths are already suffering, please don’t compound their problems if you cannot create jobs for them at the SENATE CHAMBER. Don’t provoke our teaming youths further so that they do not provoke you. I REST MY CASE!

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C’est incroyable en ce XXIe siècle que le Sénat nigérian nourrisse l’idée de concocter un projet de loi qui compte punir quiconque écrirait quelque chose qui irait à l’encontre des députés sans ‘preuve’ ou une ‘évidence’ pour le soutenir. D’abord, ces Sénateurs qui nourrissent cette idée sont des suspects à priori et comme on le dit « c’est le coupable qui a toujours peur » ; sinon, pourquoi pour l’amour du ciel, penseraient-ils à cette Loi ? Deuxièmement, les Sénateurs nigérians nourrissant cette idée, suis sûre n’ont aucune idée sur la créativité. La créativité est un don chez les êtres humains et Personne ne peut l’asphyxier. Si Wole Soyinka n’avait pas défié les pouvoirs de l’époque, je crois que personne n’aurait entendu parler de lui en dehors de son village. C’est ça, le pouvoir de la créativité. Si Soyinka n’était pas arrivé à s’exprimer pendant ces années de DICTATURE MILITAIRE BRUTALE, je ne crois pas que les Sénateurs nigérians auraient l’occasion qu’ils ont aujourd’hui, à jouir toutes les minutes qui passent. Troisièmement, ces Sénateurs nigérians qui nourrissent cette Loi impitoyable savent-ils que plusieurs jeunes nigérians se consolent avec l’usage des réseaux sociaux, s’occupent et s’amusent, de sorte à ne pas être déprimés, de sorte qu’ils ne polluent pas leurs pensées en raison du chômage qui les as presqu’anéantis ?

R Quatrièmement, ces Sénateurs nigérians qui mijotent cette loi sauvage savent-ils que la liberté d’expression est non-négociable ? Cinquièmement, ces Sénateurs nigérians lisent-ils la charte des Nations Unies sur les DROITS DE L’HOMME et sur les violations des DROITS DE L’HOMME du tout ? Sixièmement, ces Sénateurs nigérians se souviennent-ils de toutes les mesures draconiennes de l’ère militaire au Nigéria et le Décret 24 contre la liberté d’expression et la réaction du monde à l’époque ? Plusieurs années se sont déjà écoulées. Ces Sénateurs nigérians doivent prendre des leçons de la part de Muhammadu Buhari en cette matière. Septièmement, ces Sénateurs nigérians mijotant cette Loi portent-ils des tenues militaires au Sénat maintenant ? Huitièmement, ces Sénateurs derrière cette Loi savent-ils ce que signifie le mot DEMOCRATIE ? Je ne crois pas. Je crois qu’il est grand temps que nous établissions une UNIVERSITE DE DEMOCRATIE au Nigéria où chaque Nigérian désireux de postuler à une position quelconque ira pour apprendre l’art de gouverner, l’état de droit, les droits de l’homme, la LIBERTE D’EXPRESSION, etc. Huitièmement, il y a tellement de projets de LOI importants en jachère et que le Sénat négligent depuis des années. POURQUOI ? Et POURQUOI est-ce que c’est le projet de loi sur les réseaux sociaux qui est si crucial ? Je ne crois pas du tout que nous avons nos messies dans ce Senat. LES BEAUX SENATEURS, suis désolé, ne sont pas encore NES, pour emprunter les mots d’AYI KWEI ARMAH. TOUS les NIGERIANS TANT AU PAYS QU’EN DIASPORA DOIVENT SE LEVER ET DIRE NON A CETTE LOI. Notre jeunesse a assez souffert, ne compliquez pas leurs problèmes si vous ne pouvez pas créer de l’emploi pour elle au SENAT. Ne provoquez pas notre jeunesse davantage pour ne pas qu’elle vous provoque. JE M’ARRETE LA!

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Dr Ramonu Sanusi

Traduit par Dr A. Souleymane

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